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【EconFolk周刊鉴赏】营利教育的发展:一周一美元学校

经济学渣的身边世界 2018-06-19 20:17:13
又是一年一度的九月开学季,从小学都大学,从乡村到城市,家长与学生们的朋友圈似乎都洋溢着喜悦与激动。然而,有一个与择校相关的问题却很少有人关注:学校分私立与公立,那么不同所有权性质的学校提供的教育产品是否质量迥异呢?抑或其价格有何差别呢?这些是需要我们深思和关注的,因为这可能直接关系着孩子们的未来。本文作者通过对《经济学人》杂志一文的解读,介绍并组织讨论了公私立学校的存在缘由及运行效率,耐人寻味!


作者:亐麍,文章为作者原创

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原文概述

尽管内罗毕(肯尼亚首都)的Mathare贫民窟(slum)周围没有像样的街道或卫生服务,但却拥有成规模且日将增长的学校教舍。这些学校并非由只有50万人口、4个公立学校的内罗毕政府所造,而是私人机构的投资使这个不发达国家的贫民窟拥有了120个私立学校。这种教育发展模式在非洲、中东和南亚均有实例,这些国家政府力量在教育领域的薄弱恰恰催生了低成本私人教育机构的迅速增长(burgeoning)。尽管愿把孩子送去这些私人学校的父母对此表示欢迎,但政府、教师工会以及非营利组织则对此持消极态度并倾向于对私人学校严格管制。


大部分发展中国家的教育普及率低、教育成效低的现状令人震惊。大部分政府确有承诺提供基础教育并促进中等教育,但即便公立学校的存在也并未使之得偿所愿,教师缺勤、“僵尸学校(non-existent state schools)”、“僵尸教师(‘ghost’ teachers)”的现象时有发生。强势的教师工会导致政府从教师而非学生的角度出发经营管理学校,造成教师吃空饷(see jobs as hereditary sinecures)、压榨教育预算(the stateeducation budget as a revenue stream to be milked)、以及亵渎教学质量测评(any attempt to monitor the quality of education as an intrusion)等现象。


公立教育的不到位以及农转工经济转型中对教育的需求,共同催生了私立教育的兴起。私人学校越来越多,接受私立学校教育的学生也呈递增趋势。但总体而言,政客和教育学家并不热衷发展私立教育,因为政府将教育视为国家职责,教师联盟认为私立教师工薪更低也较难管理,非盈利组织如联合国在思想上为捍卫教育事业的崇高而持反对态度。


但这种态度却损害了教育学家口口声声宣称的其所要服务的群体:学生。之所以出新了私立学校繁荣发展的新貌,有三点原因:第一,私立学校的诞生撬动了除学生家长以外的投资者的资金涌入教育事业。大部分私人学校以每月收费的形式单独经营,但新型连锁经营学校也蓄势待发,声誉传播机制将在连锁学校的健康发展中发挥作用。第二,私立学校通常比公立学校更注重资金的合理利用(better value for money than state ones)。尽管由于私立学校学生家境可能更富裕,但在对印度学生的跟踪调查显示私立学校学生科目成绩更好或与公立学校均等,然而学费却只要公立学校的三分之一。第三,私立学校更具创新精神。诸如联网系统不仅可为教师提供教案亦可监督教学工作。批判者也不无其道理,私立学校教学标准不一、质量迥异,但备选的公立学校状况则更糟,要么就无学可上了。


因此,政府应该考虑怎样促进私立学校的发展,而不是一味批判打压。理想情形是,政府通过教育券的形式给私立学校补贴,让家长选择就读学校类型以及充值;通过监管以确保教学质量;举行公开考试帮助家长鉴别学校优劣。但是无法将公立学校管理妥当的政府,很可能也并无能力完成上述理想举措,况且,与其管理不妥道不如不插手,这样的政府可以直接给家长教育券而不参与学校发展。在公开考试运作失效的地区,捐款人和非政府组织应考虑提供可靠的测试方法,以提供家长充分信息进行选择,进而推动标准的建立。私立学校的增长是社会教育发展最健康的表现:面对父母希望孩子能接受最好教育的希冀,在教育上无序和无能的政府应该让出教育健康发展之路。


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观点讨论
特约评论员YJY   

文章侧重从家庭中的利他主义出发,认为公告教育的增加可能减少了父母对孩子的投资,最后的净效应取决于父母教育支出的弹性,如果大于1的话表明可能公共教育的增加最终减少了孩子的教育水平。


是不是经济发达地区往往对教育的财政投入力度大,公共教育质量比较高,家长们钱又花不完,只能搞点国际学校啥的。落后地区政府钱掏得不够多,反而私立学校是一种补充性质的,定位于那些想获得一般教育质量的。


如果讲中国的故事,我猜是在城镇化过程中,由于大量劳动力涌入城市,城市的公共教育一般只考虑户籍人口的预算,所以一些针对农民工子弟的私立学校诞生了。同时由于学区房竞争激烈,有些地方开始出现高学费教育质量也不错的学校参与竞争,他们的优势是可能不需要学区房的额外成本。而且由于不同地区,像劳动力流出地,地方财政经费也不足,对教育的投入也少,所以很多在外打工的农民工把孩子留在家乡上个私立学校也常见。财政充裕的流入地政府兴办学校质量高,有些学校就开始提高收费,而且学区越来越贵,也催生一些相对实惠的私立学校出现。要么就是实在太有钱了,花大把的钱上一些贵族学校

特约评论员ZMZ  

农村基本没有私立学校,县城有。现在农村的基础教育基本瘫痪了,农民工子弟在家的,基本是上县城私立的寄宿制学校。


我老家的县,2000年前后财政不行,总拖欠教师工资。这时候有人兴办了私立学校,用稳定的收入去挖公办老师。那几年私立学校比较红火,私立学费比公立贵三倍。后来教师工资划到了省财政,教师工资不再被拖欠,公办老师才陆续回到本职学校,私立学校的发展方向,渐渐从与公办学校竞争转变为吸收农村留守儿童。


私立学校只能是公立学校的一种补充。公立学校提供了面向社会大众的教育服务,像正态分布曲线,它管中间,不管两头。私立学校把两头的管了

特约评论员JQ   

我们这里的私立是,学费高,条件好,当然教学水平也是不亚于最好的学校。他们高薪聘请一线老师,工资高的不得了,但这些老师仍然没有脱离编制,所以我这里的私立学校也还不是纯私立性质,还可能存在半私立情况


义务教育阶段基本是按照就近入学的原则,一般会因为教育质量的差异或者外来人员而产生择校费,这里面有择校费和私立的选择,这就看家长更看重什么了,因人而异。而像那些上高中的,可能因为分数太差,或者真的是有更高的追求为了上高中而选择上私立。但目前为止,就我们家这边的经济状况来说,大家的观念还是会认为私立学校差又贵,对于教学质量好的私立认为可以通过择校费的方式来替代。不同经济发展水平的城市中,私立学校应该是不同的水平和阶段,倒是可以比较一下。

特约评论员WQZ   

义务教育阶段的学费都是差不多的,现在教育的关键是选择好学校而带来的额外教育成本,如学区房、非公开信息的获取成本等。


以安庆市区来说,有一所私立中学,教育成绩数一数二(录取有最低分要求),学费一学期6000,一般中学一学期1千不到,当不要忘记了,一般中学是学区制,你是愿意买一套房子,还是选择交3万多给孩子作学费?


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本文报刊鉴赏原文源自《经济学人》。为保证英语原文阅读的有效性和连续性,本推文将英文原文与原文翻译概述进行了分离。如需阅读原文请戳文末阅读原文


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